L’attente est terminée : les Championnats d’Europe par équipes débutent demain et la question demeure : l’Allemagne est-elle toujours la meilleure équipe en Europe ? Par Ritchie PRAUSE, entraîneur en chef de la Werner Schlager Académie.

Depuis 2007 à Belgrade, l’Allemagne est championne d’Europe en titre et il faut maintenant regarder la liste des prétendants possibles. Je fais une prédiction audacieuse ici : le nouveau champion d’Europe 2014 sera une équipe issue du groupe A – avec l’Allemagne, l’Autriche et l’équipe hôte du Portugal. Soient les trois meilleures équipes dans un groupe.

Joao Monteiro 2LE PORTUGAL

Le Portugal fait partie des favoris depuis un certain temps : ils sont plus motivés que jamais. Tiago APOLONIA et Marcos FREITAS sont en grande forme actuellement auxquels il faut ajouter Joao MONTEIRO capable de jouer à son meilleur lors des grands tournois.

La seule question concerne leur capacité à être performants à domicile : une motivation supplémentaire ou bien une pression négative ?

LA RUSSIE

Alexander SHIBAEV est le leader de l’équipe russe, qui est aussi, à mon avis, l’un des concurrents de l’ de l’Allemagne. Si les Russes jouent bien tous ensemble alors jouer face à eux sera un tirage difficile pour n’importe quelle équipe.

QUI D’AUTRE ?

La Grèce est de retour après son parcours surprise l’an passé à Schwechat avec la conquête de la médaille d’argent. Mais sera t-elle capable de répéter cette performance ? Je dois dire que j’en doute plutôt. Et cela bien que le défenseur Panagiotis GIONIS, qui vient de rejoindre Düsseldorf, soit dans la forme de sa vie… Sans compter que Kalinikos KREANGA est toujours là.

LA BIÉLORUSSIE & LA CROATIE

Ce sont deux nations sur lesquelles il faudra aussi compter avec leurs leaders respectifs, Vladimir SAMSONOV et TAN Ruiwu, deux joueurs de grand calibre.

Dans la division féminine, l’équipe allemande est aussi favorite pour le titre et là aussi il a fallu creuser pour trouver d’autres prétendants.

Liu Jia_2 KopieL’AUTRICHE

Pourquoi pas ? LIU Jia, Amélie SOLJA, Sofia POLCANOVA et LI Qianbing forment une équipe riche de talents et d’expérience capable de rivaliser avec n’importe quelle équipe en Europe.

LES PAYS-BAS

LI Jie est de retour à la table après sa « pause bébé » – et en pleine possession de ses moyens. Il en est de même pour LI Jiao, l’un des meilleures joueuses en Europe depuis de nombreuses années, soutenues par la jeune Britt EERLAND qui a démontré sa capacité à jouer à un excellent niveau lors des Championnats du monde à Tokyo.

LA ROUMANIE

Et bien sûr, la Roumanie. Elizabeta SAMARA, récente vainqueur de l’Open de République tchèque est dans la meilleure forme qui soit ; Daniel DODEAN est pour sa part dans de bonnes dispositions. Si elles évoluent à leur meilleur niveau, alors la Roumanie sera difficile à battre…

A propos de l'auteur

Richard

Richard a débuté le tennis de table à l’âge de 12 ans pour ne plus jamais arrêter. D’abord joueur de niveau national en Allemagne, il s’est ensuite tourné vers le coaching dans le haut niveau. De 2000 à 2004, il était le capitaine de l’équipe d’Allemagne féminine puis, jusqu’en 2010, de l’équipe masculine. Au cours de cette période, il a largement contribué aux succès de Timo BOLL et de son équipe. En 2010, il a rejoint la renommée Werner Schlager Academy en Autriche comme coach principal et expert pour l’ITTF. Depuis de longues années, il fait partie de la famille Butterfly toujours en quète de progrès pour la pratique du tennis de table.

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