Cela fait maintenant presque deux ans que cette idée me trotte dans la tête : par quel moyen faire partager mon expérience du haut-niveau au plus grand nombre, sans que cela ne soit onéreux pour un club ou à une collectivité ?

Le projet, le déroulé de la journée, tout était en place, mais c’est grâce à mon partenaire de (presque) toujours, Butterfly, que la concrétisation de ce Chris Master Class a enfin pu voir le jour.

Quand l’année dernière je me suis retrouvé dans les bureaux du siège de Butterfly en Allemagne, à Moers plus exactement, afin d’exposer mon projet, l’idée a été retenue mais le modèle économique ne convenait pas. Butterfly avait la réelle volonté que ce « clinic » puisse être accessible au plus grand nombre et c’est donc eux qui m’ont proposé de le financer.

Pendant ma carrière, j’ai eu pas mal de fois l’occasion d’échanger autour de notre passion commune avec des joueurs, des dirigeants ou bien tout simplement des bénévoles ou des amateurs de Ping. À chaque fois, j’y ai pris du plaisir mais surtout, j’y ai trouvé des oreilles attentives. J’avais alors le sentiment que ma vision du Ping méritait d’être partagée aussi souvent que possible.

Malgré tout, et pour que mon discours soit cohérent et pertinent, cette journée n’avait de sens à mes yeux que si j’étais encore en activité ou alors, le moment venu, lorsque je serai entraîneur !
Il fallait donc faire vite !!!

N’ayant joué que pour cinq clubs français à l’échelon national, je trouvais l’idée sympa de commencer par ceux-là pour me roder, ayant porté leurs couleurs, peut-être seraient-ils plus indulgents pour mes débuts ?

C’est donc avec le club d’Antibes et ce par l’intermédiaire de son Président Bernard GROSSO que je prends les premiers contacts afin de trouver une date, chose qui s’avèrera sans aucun doute la chose la plus délicate. Le mercredi 7 janvier 2015 est retenu.

Le jour J, je me pose à l’aéroport de Nice Côte d’Azur en provenance de Paris et c’est l’entraîneur du club Mickaël PETIOT (le frère de Jérémy) qui m’accueille en présence de Bernard.

Nous rejoignons Antibes et discutons pendant la demi-heure de trajet du programme de la journée que nous avions établi en amont suite à nos échanges de mails.

– À 14h30, Il y aura un premier groupe de jeunes (16) qui pour la plupart débutent et avec lesquels je jouerai cinq minutes chacun. Je ferai une démonstration de services avant de répondre à leurs nombreuses questions.

clinic_03– À 16h30, je m’échauffe pour jouer deux exercices et faire un match avec les deux espoirs du club. Ma démonstration de services s’accompagne d’explications plus pointues, niveau de jeu oblige et les question sont également plus pertinentes.

– À 18h30, le groupe de national du club arrive. Une fois n’est pas coutume, je commence par répondre à leurs questions, souvent relayées par Bernard Grosso et mes deux anciens partenaires Mike et Yanaël.

Enfin et c’est ce que nous attendons tous, voilà l’heure des défis. Nous enchaînons donc les sets… Jusqu’à épuisement !

– Nous quittons la salle vers 22h15 avant d’aller partager une bonne grosse pizza bien méritée…

Là encore nous en profitons pour discuter, échanger et refaire le monde… Pongiste !

clinic_02Il est à noter que le club d’Antibes avait eu l’excellente idée d’inviter des jeunes d’un club voisin, en l’occurrence Villeneuve-Loubet afin de faire plaisir au plus grand nombre.

Les jeunes repartiront avec des posters et des cartes postales dédicacés. Les plus grands avec quelques précieux conseils et sans doute l’envie de revenir s’entraîner dur dès le lendemain.

Une journée de partage, entrecoupée d’anecdotes qui j’espère aura captivé les différents joueurs et suscitera peut-être quelques vocations pour un coût modique puisque le club ne paie que les frais inhérents à mon déplacement.

Si votre club, votre département ou votre ligue est intéressé, n’hésitez pas à entrer en contact avec nous par l’intermédiaire du site du magazine.

À très bientôt chez vous.

Christophe

A propos de l'auteur

Christophe

Butterfly l’accompagne depuis 1996. Trois fois champions France en simple, champion d’Europe et vice-champion du monde par équipes, il a aussi participé trois fois aux Jeux olympiques. Toujours joueur professionnel, il est très popuaire en France. Il a récemment intégré l’équipe de Butterfly France.

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