Depuis le 1er Janvier 2015, Butterfly est très fier d’accueillir Tiago APOLONIA. Lors de sa venue au siège de Butterfly Europe à Moers, le Portugais de 28 ans a sympathiquement répondu à nos questions sur son actualité et ses objectifs.

Tiago im Gespräch

Tiago s’est gentiment prêté au jeu de l’interview.

Tiago, depuis que tu es devenu champion d’Europe avec l’équipe du Portugal, comment les choses ont évolué ?

Notre succès a beaucoup fait évoluer l’image du tennis de table au Portugal, et pour moi personnellement. Nous avons obtenu beaucoup de retombées médiatiques et des louanges (sourires). Nous avons même reçu une médaille d’honneur du chef de l’État au Portugal. Bien sûr, l’attention suscite des attentes mais cela ne me motive pas plus ! Je suis déjà très motivé.

Quels sont tes souvenirs de la finale face à l’Allemagne ?

Nous savions que l’équipe d’Allemagne était affaiblie à cause des blessures de ses joueurs et nous avons eu cette opportunité. Favorite, l’Allemagne était sous pression alors que nous avions l’avantage d’évoluer à domicile, dans la MEO Aréna avec en plus le soutien de notre public. Forcément cela nous a beaucoup aidé. Nous étions tous en forme et nous avons réalisé un grand tournoi jusqu’à cette finale que nous avons remportée. Voilà, nous l’avons fait !

Portugal - European Champions 2014

Le Portugal sacré champion d’Europe 2014

Toi aussi, non ?

Absolument. J’ai joué de bons matchs mais inconstestablement c’est ma victoire sur Dimitrij OVTCHAROV qui a été la plus importante et la plus marquante.

Au Portugal, vous êtes trois joueurs à faire partie de cette « génération dorée », Joao MONTEIRO, Marcos FREITAS et toi-même. Vous avez tous le même âge. Comment est-ce arrivé ? Aviez-vous le même entraineur ?

(rires). Non mais c’est en effet une chose étrange ! Joao vient de la région de Guarda, Marcos de l’île de Madère et je suis né à Lisbonne. Nous sommes tous venus à ce sport par des voies différentes et nous avons été rassemblés en équipe nationale ainsi que sur les compétitions internationales. Nous avons eu chacun notre entraîneur et le fait que nous jouions tous à au niveau international est une pure coïncidence.

Quels sont les jeunes joueurs qui marchent sur vos traces ?

Nous avons bien mis en avant le Portugal sur la scène mondiale et ouvert des vocations pour les futures générations. Les jeunes joueurs qui arrivent comme Diogo CHEN ou Joao GERALDO seront un jour en mesure de prendre la relève pour maintenir la popularité du tennis de table au Portugal.

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Tu as atteint en novembre dernier le 13e rang mondial. À 27 ans, en quoi était-ce le bon moment pour rejoindre la Team Butterfly ?

Comme tout le monde je suis allé à l’école et j’ai même débuté des études universitaires. Le tennis de table a toujours été important pour moi, mais ma vie ne tournait pas seulement autour du ping. C’est seulement, sur le tard, à 19 ans, que j’ai décidé de devenir un joueur professionnel. C’est pourquoi je sens que je suis encore au début de ma carrière et mes meilleures années sont devant moi. Je travaille dur physiquement et techniquement. J’ai la sensation que je peux encore progresser avec Butterfly et exprimer tout mon potentiel.

Quels sont tes objectifs ?

Je ne suis pas quelqu’un qui travaille pour un objectif précis, pour viser un titre ou une médaille à un championnat du monde et je ne prévois pas de gagner un tournoi spécifique. En revanche, je travaille constamment à repousser mes limites et j’essaie simplement d’être le meilleur joueur de tennis de table que je peux être. J’espère que le succès viendra par la suite.

Tiago spielt Tenergy 05 auf dem Liu Shiwen Holz

Tiago joue avec Tenergy 05 et un bois LIU Shiwen

Avec quel équipement Butterfly ?

J’utilise le bois LIU Shiwen avec un Tenergy 05 2.1mm sur mon coup droit et en revers. Le bois LIU Shiwen me donne une sensation de douceur avec ses fibres de bois naturelles, sans carbone. Il est flexible, précis et fournit la puissance nécessaire à mon jeu de topspin.

J’ai choisi Tenergy 05 pour sa stabilité dans les tops sur tops. La balle suit exactement le mouvement de ma raquette, me permettant de jouer des contre topspins très précis avec une balle lourde. Par rapport à d’autres revêtements, la qualité du Tenergy est supérieure. Avec mon volume d’entraînement important, je peux utiliser une paire de Tenergy sur l’intégralité d’un tournoi et le revêtement reste efficace, longtemps même après la compétition.

A propos de l'auteur

Hubert

He recently joined the Butterfly France team. Hubert, in addition to following high level table tennis for many years (and playing himself), as a journalist, he creates a lot of content. He is now the chief editor for Butterfly Mag. He is also the communication manager for Butterfly in France.

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